提要
  “經濟變動性”的降低,意味著大部分窮人通過勤奮工作提高經濟與社會地位的路正越來越窄,實現中產的美國夢可望而不可及。正如奧巴馬警告的那樣,“越來越低的可變動性”正在對“美國夢”汽車借款形成根本威脅。1979年以來,美國的生產力有超過90%的提升,但是一般家庭的收入只增加了不到8%。奧巴馬在演講中承認,加拿大、德國和法國等國的人民比美國更容易有經濟地位上的提升。
  美國總統奧巴馬日前在美國進步中心發表政策演講,劍指美膠原蛋白國長期存在的經濟不平等現象和日益加重的經濟變動性危機,並提出封堵稅制漏洞、解凍政府保障項目、控制大學學費水平、提高聯邦最低工資標準等一系列應對思路。
  “經濟變動性”的降低,意味著大部分窮人通過勤奮工作提高經濟與社會地位的路正越來越窄,實現中產的美國夢可望而不可及。正如奧巴馬警告的那樣,“越來越低的可帛琉變動性”正在對“美國夢”形成根本威脅。1979年以來,美國的生產力有超過90%的提升,但是一般家庭的收入只增加了不到8%。奧巴馬在演講中承認,加拿大、德國和法國等國的人民比美國更容易有經濟地位上的提升。
  美國媒體還發現,美國與其他發達國家的“差距”,更直接體現在最低工資標準上。美國最低工資標準在大部分州都是每小時7.25美元,有10二胎個州和華盛頓哥倫比亞特區略高於這一標準。英國與加拿大均為10美元左右,法國是每小時13美元,最高的是澳大利亞,每小時15美元。
  如此大的差距被美國自由派學者視為“恥辱”。他們指出,澳大利亞的失業率是5.7%,美國的失業率現在才剛剛降到7%,澳最低工情趣用品資標準的高水平並沒有拉高其失業率。澳大利亞現在是一個穩固的中產國家,“工作的尊嚴受到承認”。
  在自由主義派人士看來,最低工資標準過低,正是美國的經濟不平等增加、經濟變動性下降的一個主要原因。當前美國最低工資標準的購買力與1968年相比,已經縮水三分之一。美國低端工作的報酬停滯,而高端工作的回報急升,貧富差距進一步拉大。許多工薪窮人不得不做兩到三份工作才能養家糊口,大批工薪窮人仍不得不依靠食品券、住房援助、稅收優惠等政府項目。
  美國進步中心學者赫什撰文稱,數百萬計的美國人正在為維持中產地位而掙扎。在過去三個月中,美國就業增長平均每月19.3萬人。但是,新增就業崗位一半以上是低於美國平均工資水平的低薪工作,集中於美國經濟的“三低”行業,即就業者的薪酬低、生產率低,職業發展機遇低。自美國經濟恢復增長以來,56%的新就業崗位來自零售、休閑、醫療護理、社會救助等,就業者的平均薪酬為每小時17.8美元,低於每小時24.15美元的美國平均薪酬水平。
  赫什指出,美國就業增長緩慢不只是市場力量的結果,也是公共政策的結果。美國需要鞏固中產群體來擴大經濟繁榮,而不是坐等繁榮從上而下傳導至窮人。
  遵循這一理念,參議院民主黨人已經在準備推進最低工資標準的提升,目標是在未來幾年裡將該標準提升到每小時10.1美元。奧巴馬也將充分行使總統權力,有可能在年內發佈有關新經濟措施的行政命令。
  此間分析人士指出,奧巴馬的新經濟政策勢必在國會遭遇共和黨的阻擊。共和黨人在經濟理念上與奧巴馬截然不同,在政治上更是反對奧巴馬提出的所有政見。只是在政治成本過高的時候,共和黨人才會考慮與奧巴馬妥協。
  在經濟理念上,共和黨人認為奧巴馬的政策是在增加民眾對政府的依賴性,而不是提升經濟變動性。他們擔心提升最低工資標準可能成為就業“終極殺手”,傷害小企業發展扼殺經濟複蘇進程,甚至把美國經濟再次拖入衰退之中。一些商業團體也擔心,在當前形勢下提升最低工資標準,不僅無法實現增加經濟變動性的目的,反而可能會讓企業砍掉更多的低薪工作,那些技能不足的年輕人將更容易失業。美國商業圓桌會議主席、波音公司首席執行官麥克納尼認為,在多數情況下,如果工人的生產率與不斷增加的勞動力成本不相適應,企業將轉移到其他成本更低的地方去。
  從政治鬥爭角度看,共和黨認為,在當前兩黨在醫保改革、預算控制問題上纏鬥不止的形勢下,奧巴馬推出新經濟政策意在轉換話題,分散人們對醫保改革缺陷的註意力,爭取政治主動。2014年是美國中期選舉年,面臨競選連任壓力的民主黨議員普遍把奧巴馬的新政策思路作為個人競選策略,希望拉到更多的選票。 (本報華盛頓12月9日電 本報駐華盛頓記者 餘曉葵)
     (原標題:“經濟變動性”危機挫傷“美國夢”)
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